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Palinología

 

     El polen se define como el conjunto de células masculinas producidas en los estambres de las flores, que contienen los gametos (células reproductoras) que realizan la fecundación. El polen se transmite de unas flores a otras (proceso denominado polinización) por el viento, agua, o a través de otros vectores como los animales, de los cuáles los insectos juegan un papel vital en este proceso. El grano de polen tiene una cubierta orgánica resistente, fundamentalmente formada por esporopolenina (uno de los compuestos orgánicos más resistentes que existen en la actualidad), que facilita su resistencia mientras es transportado de la planta que lo ha originado a otra. La estabilidad química de este compuesto es muy elevada, permitiendo su conservación en los sustratos y sedimentos donde puedan depositarse los granos de polen tras viajar por la atmósfera gracias al viento (denominado lluvia polínica) o ser transportado mediante corrientes fluviales.

     La paleopalinología es la disciplina, dentro de la paleontología, que se dedica al estudio de palinomorfos fósiles, grupo donde se incluyen los granos de polen, esporas y otros restos de origen orgánico. Este estudio se centra fundamentalmente en el análisis de la morfología de la exina (pared externa de los granos de polen), la cual presenta frecuentemente intrincados patrones de diseño, así como del tipo de simetría del grano y tipo de apertura. A lo largo de la historia evolutiva de las plantas, las esporas y granos de polen han ido variando su morfología dependiendo de la época geológica. Este hecho, permite datar e identificar la espora o el polen de un determinado depósito y deducir así cómo era la vegetación en el pasado, además de numerosos parámetros de la evolución vegetal (por ejemplo extinciones de especies vegetales, sustitución por otras, biogeografía, etc.). Estos datos junto con los obtenidos en otras disciplinas (arqueozoología, paleoantropología, paleobotánica) permiten la reconstrucción de los ambientes del pasado.

 

 

Palinomorfos del Cretácico Inferior

 

 

 

 

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